Ce que les pêcheurs peuvent faire pour lutter contre les espèces de poissons envahissantes

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Il y a beaucoup de nouvelles aujourd’hui sur les principales espèces de poissons envahissantes : la carpe asiatique qui s’infiltre dans les Grands Lacs, les têtes de serpent qui se propagent dans les États du centre de l’Atlantique et du sud-est, et le poisson-lion qui peuple les côtes de la Floride. Au cours des décennies précédentes, les reportages sur les espèces de poissons envahissantes comprenaient la lamproie menaçant les espèces de saumon et de truite du Nord, ainsi que les gobies, les roux et les écrevisses rousses éclipsant les populations de petits poissons des Grands Lacs. Et cela sans parler des espèces envahissantes autres que les poissons comme la moule zébrée désormais répandue, des plantes comme la jacinthe d’eau et l’achillée millefeuille, et des dizaines d’autres organismes aquatiques et non aquatiques.

Le problème, en somme

Les poissons envahissants sont des espèces de poissons qui ont été introduites, principalement par l’homme, intentionnellement ou par inadvertance, dans des habitats où elles ne sont pas indigènes. On pourrait dire que ce sont des poissons qui apparaissent dans des endroits où ils n’appartiennent pas. Ils sont appelés envahissants parce qu’ils deviennent souvent des agents qui diminuent la diversité biologique, perturbent l’équilibre des écosystèmes et perturbent l’habitat essentiel d’autres poissons et animaux sauvages.

Des espèces de poissons envahissantes ont été introduites par le transport de poissons ou de larves dans le lest des cargos océaniques, le déversement de seaux d’appâts par les pêcheurs, sur les semelles de bottes et de bottes, et en tant qu’auto-stoppeurs invisibles dans de petits bateaux et des remorques de bateaux. Ils peuvent s’être échappés d’un endroit et se rendre à un autre en nageant à travers des canaux, des écluses et d’autres voies navigables. Ils ont été introduits par des personnes les jetant hors de leurs aquariums personnels, par stockage expérimental et par de nombreux autres moyens.

Certaines espèces de poissons envahissantes sont bien établies dans les Amériques, plus d’un siècle après leurs premières introductions. La populaire carpe commune et la truite brune, par exemple, ne sont pas originaires d’Amérique du Nord. Certains indigènes, tels que l’achigan à grande bouche et la truite arc-en-ciel, ont été délibérément et largement introduits dans des États et des eaux où ils n’étaient pas naturellement présents. D’autres espèces indigènes, comme la perche blanche et le poisson-chat bleu, sont apparues d’une manière ou d’une autre dans des endroits où elles ne devraient pas être.

Certaines introductions de poissons n’ont pas été bénéfiques. De nombreuses espèces de poissons envahissantes envahissent leur nouvelle maison et déplacent les espèces indigènes. Une fois établis, ils sont extrêmement difficiles à enlever. Les responsables de la Floride essaient maintenant désespérément de garder le poisson-lion à distance, et la bataille pour contrôler les têtes de serpent semble essentiellement perdue, bien que les pêcheurs soient encouragés à pêcher et à conserver les deux espèces.

Ce que les pêcheurs peuvent faire

Lorsque vous achetez un permis de pêche, votre argent aide en partie à financer les efforts de l’agence nationale des pêches pour contrôler les poissons envahissants. Mais votre obligation ne s’arrête pas là. Voici les étapes que vous pouvez suivre pour vous assurer que vous ne faites pas partie du problème.

  • Ne déplacez pas délibérément les poissons d’un plan d’eau à un autre (ce qui est illégal sans permis dans la plupart des endroits).
  • Videz un seau d’appâts à terre avant de sortir de l’eau. Vous pouvez jeter l’appât dans le plan d’eau si vous y avez ramassé l’appât.
  • Ne transportez pas d’appâts obtenus d’un plan d’eau à un autre.
  • Inspectez le bateau, le moteur, toutes les pièces d’une remorque et tout l’équipement de navigation qui est mouillé, et retirez tout corps étranger visible, y compris la saleté et la boue, avant de quitter le plan d’eau.
  • Vidangez les viviers, l’eau de cale et les puits de poupe au site d’accès avant de quitter le plan d’eau.
  • Loin de l’eau, utilisez un tuyau, de préférence avec un pulvérisateur à haute pression, pour nettoyer votre remorque et votre bateau.
  • Lorsque des moules zébrées et des puces d’eau épineuses sont connues ou soupçonnées, lavez votre bateau, vos agrès, vos remorques et tout autre équipement à l’eau chaude lorsque vous rentrez chez vous. Rincer le système de refroidissement du moteur et les autres pièces mouillées avec de l’eau. Si possible, laissez le tout sécher pendant au moins trois jours avant de transporter le bateau vers un autre plan d’eau. Un rinçage à l’eau du robinet chlorée peut être utile.
  • Renseignez-vous et suivez les recommandations de votre agence nationale des pêches concernant la conservation des poissons envahissants que vous attrapez.

Enfin, consultez ce conseil complet sur nettoyage de votre matériel de la Pennsylvania Boat Commission et assurez-vous d’avoir un permis de pêche en cours de validité.

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