Comment les données sur les poissons protègent les écosystèmes aquatiques

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Les biologistes des pêches et les gestionnaires d’autres écosystèmes aquatiques recueillent régulièrement des données sur les populations de poissons qui peuvent être appliquées à la conservation des lieux de pêche locaux. En utilisant une variété de méthodes d’échantillonnage, ils peuvent surveiller, par exemple, la façon dont les poissons se reproduisent dans la nature. Ils peuvent également estimer les taux de croissance des poissons en examinant différentes structures corporelles dures, selon l’espèce.

Méthodes de recherche halieutique sur les stocks de poissons

La structure de vieillissement la plus fiable pour les courbines d’eau douce et le doré jaune, populaire dans de nombreux écosystèmes aquatiques, est un ensemble d’os circulaires à l’arrière de la tête appelés otolithes. Malheureusement, pour accéder à cette « boîte noire » de l’exploitation forestière, certains de ces poissons doivent se diriger vers la grande poêle à frire dans le ciel. L’âge du poisson-chat est trouvé en enlevant une épine pectorale, qui guérit rapidement. Et puis il y a les types de poissons les plus chanceux, comme l’achigan à grande bouche, qui peuvent être vieillis en collectant quelques écailles dans une zone spécifique.

Les techniciens en recherche halieutique préparent ensuite ces échantillons. Les otolithes et les épines sont découpés en couches minces puis montés sur des lames de microscope, ainsi que les écailles, qui sont déjà suffisamment fines. Ils utilisent ensuite des microscopes puissants, combinés à un logiciel informatique de mesure précise pour examiner et mesurer les motifs.

Semblable au comptage des anneaux de croissance sur un arbre, il y aura des anneaux sur ces structures de croissance. Lorsque les anneaux sont éloignés les uns des autres, le poisson grandit rapidement, par exemple lorsque l’eau est chaude et que le poisson est actif. Lorsque les anneaux sont serrés, cela signifie que la croissance des poissons est lente, comme pendant l’hiver. Ainsi, nous pouvons commencer à estimer les années que le poisson a vécues.

Autres facteurs affectant le taux de croissance des poissons

Des études sur différents écosystèmes aquatiques ont montré que bien que les taux de croissance soient fortement corrélés à la température et à la latitude (les bars grandissent plus rapidement dans les eaux du sud en raison de journées plus longues et de périodes de chaleur plus longues), il ne s’agit pas d’une science exacte. Le stress, comme l’activité de frai, peut retarder la croissance. Et il y a des espèces qui peuvent frayer plus d’une fois par an.

Le vieillissement des populations de poissons nécessite un équipement scientifique particulier et beaucoup de pratique. Mais avec une taille d’échantillon suffisamment grande, les informations sur les taux de croissance et les facteurs d’influence peuvent être utilisées pour gérer et conserver les ressources aquatiques comme les lieux de pêche locaux et maximiser les opportunités de pêche pour tous.

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Andy Whitcomb

Andy Whitcomb

Andy est un écrivain de plein air (http://www.justkeepreeling.com/) et Stressed-Dad a contribué à plus de 380 blogs sur takemefishing.org depuis 2011. Né en Floride, mais élevé sur les rives des étangs de ferme de l’Oklahoma, il s’attaque maintenant au brochet, à l’achigan et à la truite arc-en-ciel en Pennsylvanie. Après avoir obtenu un baccalauréat en zoologie de l’OSU, il a travaillé dans des écloseries de poissons et comme technicien de recherche halieutique à l’OSU, dans l’État de l’Iowa et dans l’État du Michigan.

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