Les conseils de grand-père pour emmener les petits enfants à la pêche

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Photos © Ken Schultz

Mes enfants et leurs familles vivent très loin de chez moi. Les petits-enfants sont jeunes et quand ils viennent me rendre visite, je m’assure de les emmener pêcher. À l’heure actuelle, c’est une chose simple, utiliser des appâts et des flotteurs pour le bar et le crapet. Récemment, ma fille, Megan, et son fils de 5 ans, Gabe, et sa fille de presque 3 ans, Rory, m’ont rendu visite et je les ai emmenés pêcher dans l’étang deux matins de suite.

Gabe a déjà pêché avec moi, généralement juste nous deux. Il est excité et il adore ça. Mais cette fois, sa sœur, qui veut faire tout ce qu’il fait, nous a rejoint pour sa première expérience de pêche, et il y a eu une nouvelle dynamique, notamment de partage.

Megan est arrivée et était responsable de la chose la plus importante qu’un enfant devrait avoir lors d’un voyage de pêche : la nourriture et les boissons qu’il aime. Les enfants auront presque certainement faim ou soif quelques minutes après être sortis, vous ne pouvez donc pas minimiser cela. Les boissons, bien sûr, sont particulièrement importantes par temps chaud.

C’était important à notre sortie, car nous étions en pleine canicule. Nous n’avions pas d’autre choix pour diverses raisons que de commencer en milieu de matinée le premier jour. Ce n’est pas ma préférence en été et quand il fait chaud, mais Gabe était tellement anxieux que nous avons décidé d’y aller quand même et des orages étaient prévus pour les jours à venir. Beaucoup d’action l’emportera généralement sur l’inconfort, mais pêcher tôt à ce moment est souvent préférable pour l’action et le confort personnel. Étant donné que les enfants doivent porter des VFI lorsqu’ils sont sur un bateau, cela peut ajouter à l’inconfort du temps chaud, mais s’ils sont habitués à porter des VFI d’expériences de navigation passées, cela est moins susceptible de poser un problème.

La question se pose souvent quand les enfants peuvent commencer à pêcher. Cela dépend de l’enfant, bien sûr. Gabe n’a pas encore appris à lancer, mais à 5 ans, il le pourrait si nous avions suffisamment de temps d’entraînement. Vous pouvez attraper de petits poissons par vous-même, tant que le matériel est réglé correctement. Rory, 3 ans et novice, tient à peine une canne légère et on ne peut pas lui faire confiance pour tenir une canne tirée par un poisson. Elle a donc besoin d’aide. Bien sûr, les enfants aimeraient faire des choses par eux-mêmes, et ils devraient le faire dès qu’ils le peuvent. Mais ils peuvent voir un flotteur (bobber) et seront excités quand il coule ou disparaît. Nous pêchons donc les vairons sur des hameçons petits cercles pour le bar et les vers sur des hameçons longs en J pour les crapets. J’ai mis les appâts en place, ils surveillaient l’activité (quand ils ne mangeaient pas, ne buvaient pas ou ne jouaient pas avec les vairons et les vers).

Le deuxième jour, nous avons commencé plus tôt, mais la chaleur et l’humidité étaient telles que nous cherchions à nous abriter à l’ombre chaque fois que nous le pouvions. C’était aussi mieux pour le poisson, parce que c’est là que nous attrapions la plupart des brochets, des crapets arlequins et des coquillages. Nous n’avons pas attrapé grand-chose lors des sorties, environ six poissons en deux heures à chaque voyage, mais Rory a attrapé son premier bar, crapet arlequin et coquillage, et était toujours très conscient de qui était le tour d’attraper le poisson suivant.

S’il avait fait plus frais et que l’action avait été rapide, nous aurions pu rester plus longtemps, mais si vous voulez que les enfants aiment la pêche à la ligne, il est contre-productif de les pousser. Arrêtez de pêcher quand vous le souhaitez, c’est-à-dire lorsque vous avez trop chaud (ou froid ou trop d’eau) ou que vous vous ennuyez.

Voici deux autres conseils pour emmener les enfants à la pêche. D’abord, encouragez-le, mais n’insistez pas, pour qu’il manipule ou touche le poisson. Ils le feront si et quand ils le veulent. En dépit d’être une recrue, Rory était plus intéressée par le toucher et les câlins que son frère. Qu’ils relâchent leurs poissons, s’ils le veulent.

Deuxièmement, la plupart des enfants veulent initialement garder ce qu’ils attrapent, ou du moins les plus gros spécimens. Ma règle est que nous ne conservons pas ce que nous n’allons pas manger. Vous devez être prêt à le manger si vous voulez le garder. Beaucoup de jeunes n’aiment pas manger du poisson, ils hésitent donc lorsqu’on leur explique cette règle. Ma nièce, quand elle était petite, détestait manger du poisson mais voulait garder sa pêche. Elle a accepté de le manger et a étonnamment découvert qu’elle l’aimait, au grand dam de sa mère (bien qu’elle ne mangeait que le poisson qu’elle avait pêché et que je cuisinais). Parfois, je laisse les enfants garder un moment un poisson dans le vivarium pour qu’ils puissent l’admirer un peu plus longtemps sans qu’il tombe par terre ou qu’il soit malmené. Alors on a laissé tomber. Ce n’est pas possible dans les climats chauds.

Après la pêche, nous fêtons les prises de Gabe et Rory en nous rendant dans un glacier. Certains pourraient appeler cela une récompense ou un pot-de-vin, mais j’appelle cela un renforcement positif, un autre élément important pour emmener les enfants à la pêche.

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