Déjouer le poisson officiel de l’État du Nouveau-Mexique

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De presque n’importe où dans ma maison du comté de Santa Fe, j’ai la vue la plus chanceuse sur les montagnes Sangre de Cristo. C’est là que commencent les montagnes Rocheuses au Nouveau-Mexique. Au moment où j’écris ces lignes, le jour se fond dans la nuit, cette période où les Muses visitent les peintres et les poètes.

Un imposant nuage d’orage en forme d’enclume de septembre prend la couleur d’une pastèque sur Santa Fe Baldy et Hamilton Mesa. Le bord de fuite incurvé du nuage alors qu’il effleure les sommets des montagnes ressemble à un rideau de lavande transparent soufflé par le vent à travers une fenêtre ouverte.

L’humidité extraite de cette œuvre d’art émouvante frappe les pentes abruptes et sombres des montagnes, adoucie par les aiguilles vertes et bleues du pin, du sapin et de l’épicéa. L’eau s’engouffre dans les fissures du granit gris en glissant le long de la pente. La pluie s’infiltre dans les ruisseaux puis dans les rites avec des noms comme Azul, Padre, Valdez et Chimayosos. Ces ruisseaux pavés bruyants engendreront bientôt les Pecos proprement dits, mais avant qu’ils ne le fassent, leurs eaux s’accumulent dans des bassins sombres sous l’ombre rafraîchissante d’aulnes dégingandés dont les racines se noient dans la rive du ruisseau. C’est l’habitat de la truite fardée du Rio Grande.

La truite fardée du Rio Grande tire son nom du soupçon de pourpre sous ses branchies et du fait qu’elle ne se trouve que dans le bassin du même nom. Au printemps de l’année, les mâles reproducteurs se colorent la tête et la poitrine en rouge. C’est impressionnant, comme s’ils étaient trempés de sang.

Sous ces nuages ​​de septembre, les poissons flottent dans les bassins alors que les courants les submergent à l’ombre des bûches de ponderosa tombées dans le courant. Ou ils se trouvent au bord d’un rocher couvert de lichens dans un tourbillon juste après une glissade d’eau mousseuse en attendant qu’une sauterelle, un taon ou un papillon maladroit s’approche trop près.

Avec une fléchette et un rouleau, un insecte devient de la nourriture. À moins que cet insecte ne soit une simple fourrure et des plumes ornant un petit crochet barbelé.

Une traction et une éclaboussure, et en un instant, je peux voir mon reflet dans le flanc scintillant d’une truite et la sentir fléchir ses muscles froids dans ma main humide alors qu’elle glisse vers l’eau avec un mouvement d’ouverture de sa queue tachetée. poivres.

C’est un désir lancinant : déjouer la truite fardée dans les hautes terres, surtout avec mes enfants, est l’un de mes passe-temps préférés. Je ne me sens jamais plus vivant; Je suis un participant de la nature et pas simplement un observateur. Ces petits ruisseaux bordés de buissons et de rochers demandent de la discrétion, de l’attention et une certaine détermination. L’expérience aiguise vos sens et clarifie votre esprit, comme du fil dentaire pour votre psychisme. Je me surprends à penser que je ne pense pas du tout.

C’est aussi exigeant physiquement. Un de mes amis a comparé la pêche en eaux agitées à la pratique du yoga tout en lançant. Il faut du travail pour enfiler un arc coulé sous les aulnes dépassant de derrière un rocher appuyé sur un coude. De nombreuses criques fardées dans le haut Pecos, comme d’autres parties du Nouveau-Mexique, sont généralement petites et peu visitées. Il fera son propre chemin sur les chutes mortes et les rochers et à travers des plaques de framboises sauvages épineuses de la bonne couleur comme la gorge d’une truite.

La truite ne grandit pas dans une petite eau, mais quand j’attrape un tueur, je me sens comme un homme qui vient de trouver un sac d’argent. Chaque poisson est orné de manière unique d’une constellation de points noirs sur un fond de palette de peinture, tirée d’un lever de soleil de septembre complété par les restes de nuages ​​en lambeaux de la nuit dernière.

La truite fardée du Rio Grande est le poisson officiel de l’État du Nouveau-Mexique et a la particularité d’être la première truite documentée du Nouveau Monde. En 1541, alors que le Coronado Inlet passait près de Pecos Pueblo, un chroniqueur remarqua que la truite nageait.

Aujourd’hui, 477 ans plus tard, l’aire de répartition naturelle de la truite a été considérablement réduite, mais offre toujours des possibilités de pêche remarquables que l’on ne trouve nulle part ailleurs.

Un partenariat entre le U.S. Fish and Wildlife Service Sportfishing and Wildlife Restoration Program et le New Mexico Game and Fish Department s’efforce de multiplier ces opportunités grâce à des efforts de conservation basés sur la science. Ces efforts sont financés par la vente de licences de pêche et par les taxes payées sur les cannes à pêche et les agrès, les moteurs électriques et le carburant pour les petits moteurs et les bateaux à moteur. Le financement permet aux biologistes de la truite fardée du Rio Grande de renouveler les cours d’eau et d’augmenter les populations, de maintenir un stock reproducteur d’écloserie rigoureux et sain, garantissant la pureté génétique et l’avenir de cette truite indigène du sud-ouest.


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pull craig

pull craig

Biologiste des poissons, Affaires extérieures, US Fish and Wildlife Service – Région du sud-ouest

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