Les ouragans augmentent-ils les niveaux de salinité et améliorent-ils la pêche à la truite tachetée ?

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Les ouragans augmentent-ils les niveaux de salinité et que se passe-t-il après la fin de la tempête ? Ces données scientifiques révèlent la vérité.

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Si vous êtes sur les réseaux sociaux (et qui ne l’est pas ces jours-ci ?), vous verrez forcément les mêmes commentaires typiques des habitants de la Louisiane à chaque fois qu’une tempête tropicale approche :

« Cela devrait donner au lac Pontchartrain un bon lavage d’eau. »

Soit

« Cela augmentera les niveaux de salinité et lancera vraiment la pêche d’automne. »

Mais est-ce vraiment le cas?

J’ai toujours pensé ainsi, jusqu’à ce que je commence à prêter plus d’attention à la façon dont l’eau se déplace dans le marais.

C’est là que j’ai commencé à poser des questions.

Les ouragans augmentent-ils la salinité comme nous le pensons ?

Je ne pense pas que quiconque veuille contester ce point. Bien sûr, les ouragans augmentent les niveaux de salinité !

De toute évidence, les tempêtes tropicales et les ouragans poussent l’eau du golfe salé du Mexique dans nos zones humides intérieures (et moins salées) sous la forme d’ondes de tempête.

Cette onde de tempête peut être dévastatrice, accélérer l’érosion côtière et détruire les maisons et les entreprises.

Mais parfois, cela ne fait qu’augmenter les niveaux d’eau et par conséquent la salinité.

Il suffit vraiment de tester l’eau pour en être sûr, mais vous pouvez détecter cette augmentation de la salinité beaucoup plus facilement à l’aide d’un outil simple.

Comment lire les niveaux de salinité au large de la côte de la Louisiane

Le National Water Information System (NWIS) est une ressource d’information en ligne hébergée par l’US Geological Survey (USGS).

Il vous permet d’accéder aux données de diverses mesures dans les stations USGS, telles que le niveau d’eau, la température de l’eau et la salinité.

C’est un très bon outil pour surveiller l’effet des tempêtes tropicales et des ouragans sur les niveaux de salinité, et nous aide à détecter l’augmentation de la salinité associée aux ondes de tempête.

Mais que se passe-t-il une fois la tempête passée ?

Les niveaux de salinité restent-ils élevés après une onde de tempête ?

C’est la question à un million de dollars, et nous utiliserons l’USGS NWIS pour obtenir notre réponse à un million de dollars.

Nous commencerons par examiner les niveaux de salinité avant, pendant et après les tempêtes suivantes :

  • 2012 Ouragan Isaac
  • Ouragan Nate 2017
  • Ouragan Laura 2020

Effet de l’ouragan Isaac de 2012 sur la salinité

L’ouragan Isaac a touché terre sur la côte de la Louisiane le 28 août 2012.

Ci-dessous, vous verrez comment les ouragans augmentent la salinité dans deux stations USGS NWIS que je vérifie lors de l’évaluation des conditions pour la truite tachetée et le sébaste.

Il s’agit de Rigolets Pass (situé à 30°10’01 » N 89°44’26 » W ) et Bay Gardene (29°35’08.7″ N 89°36’21.5″ W ).

Je les ai également sélectionnés car ils se trouvent sur les limites de salinité entre le golfe du Mexique et l’entrée d’eau douce du fleuve Mississippi.

Col des Rigolets

2012 Isaac Rigolet

Comme vous pouvez le voir, la salinité augmente lorsque l’ouragan Isaac frappe. procède à retourner là où il était avant!

Nous constatons à peu près le même phénomène pour Bay Gardene.

Des jardins sur la baie

2012 Jardins de la baie d'Isaac

Bien qu’il y ait eu une période pendant laquelle la station n’a pas transmis de données (c’est un phénomène courant), vous pouvez voir très clairement que le niveau de salinité a augmenté avec l’arrivée d’Issac, puis est revenu à son niveau précédent.

Il est très évident que les niveaux de salinité ne restent pas élevés une fois que l’onde de tempête les y pousse, mais qu’ils augmentent et redescendent.

Mais est-ce un coup de chance ? Une fois? Regardons quelques autres tempêtes pour voir s’il y a une tendance.

Effet de l’ouragan Nate de 2017 sur la salinité

L’ouragan Nate a touché terre près de l’embouchure du Mississippi le 8 octobre 2017.

Encore une fois, nous examinons les stations USGS NWIS à Rigolets Pass et Bay Gardene :

2017 Nate Rigolets
Jardins de Nate Bay 2017

Nous observons la même tendance en 2017 avec l’ouragan Nate qu’en 2012 avec l’ouragan Isaac : le niveau de salinité augmente et revient rapidement une fois la tempête passée.

Juste pour être sûr, jetons un coup d’œil à l’ouragan Laura de 2020.

Ouragan Laura 2020

Contrairement aux deux tempêtes précédentes couvertes dans ce billet de blog, l’ouragan Laura n’a pas frappé le côté est de la Louisiane, mais le côté ouest.

Cependant, son ampleur et sa puissance étaient suffisantes pour affecter le côté est d’une onde de tempête digne de considération.

Il a touché terre près de Cameron, en Louisiane, le 27 août 2020.

2020 Laura Rigolets
Les ouragans de Laura Bay Gardene de 2020 augmentent la salinité

Je pense qu’il est évident à ce stade que nous pouvons nous attendre à ce que la salinité revienne aux niveaux d’avant la tempête et qu’aucune « décharge » ne se produise.

En fait, j’ai vérifié les niveaux de salinité à l’ouest du fleuve Mississippi ainsi que pendant d’autres tempêtes et ils sont tous sortis de la même manière.

Nulle part je n’ai pu trouver un cas où une tempête a augmenté la salinité d’un estuaire pendant une période de temps plus longue que la durée de la tempête.

Pourquoi la salinité revient-elle aux niveaux d’avant la tempête ?

Je ne suis pas un biologiste marin (ou un scientifique de quelque sorte que ce soit), mais j’utilise des ressources comme l’USGS NWIS pour mieux comprendre le marais et bien sûr attraper la truite tachetée et le sébaste.

D’après mes observations au cours des années de pêche côtière, c’est mon SWAG (un acronyme fantaisiste pour « science sauvage ») que le vent d’une tempête tropicale fait ce que fait le vent dans n’importe quel système météorologique : il déplace temporairement l’eau.

Dès que le vent cesse de souffler, l’eau revient là où elle était.

Ainsi, l’eau salée est expulsée par le golfe, qui pousse l’eau la moins salée (qui s’y trouvait auparavant) vers l’intérieur des terres (c’est-à-dire votre maison), et une fois la tempête dissipée, l’eau la plus salée retourne dans le golfe et l’eau qui était plus à l’intérieur des terres (ou votre salon) retourne là où il était.

Qu’est-ce que cela signifie pour la pêche côtière?

Je pense que cela dépend de la période de l’année, de ce que font les poissons et de ce qui se passe avec d’autres conditions de pêche importantes, comme les niveaux d’eau.

Par exemple, l’onde de tempête de juillet est différente pour la truite tachetée de l’onde de tempête d’octobre, car en juillet, les truites fraient et en octobre, elles se nourrissent en grande partie de crevettes blanches.

Nous savons que les mouchetures recherchent une salinité plus élevée pour frayer, mais je doute que simplement parce qu’il y a une augmentation temporaire de la salinité qui dure quelques jours, elles se déplaceront vers l’intérieur des terres pour le reste de l’année.

Pendant l’onde de tempête d’automne pourrait les pousser plus vite (puisque la salinité n’est plus aussi importante qu’elle l’était lors du frai) et accélérer la migration des crevettes blanches.

La salinité n’est pas si importante de toute façon

Je pense que certaines personnes en Louisiane accordent plus de poids à la salinité qu’elle ne vaut.

Cet article explique à quel point le sébaste se porte bien en eau douce, et cet autre article décompose l’eau proche de l’eau douce dans laquelle nous attrapons la truite mouchetée quand ce n’est pas la saison du frai.

Vous voulez en savoir plus ?

Des outils comme NWIS et d’autres sont ce que j’utilise pour déterminer le meilleur moment et le meilleur endroit pour lancer une ligne pour la truite mouchetée et le sébaste.

Vous pouvez voir exactement comment je fais cela dans mes revues de voyage de pêche à LAFB Élite.

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