poisson d’amérique

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Si l’emblème national des États-Unis était un poisson, au lieu du pygargue à tête blanche, je me demande de quelle espèce il s’agirait.

Le choix naturel pourrait être l’achigan à grande bouche. Après tout, on trouve des grandes gueules dans tout le pays. Et vous pouvez affirmer que les grandes bouches font plus pour le secteur de la pêche que toute autre espèce.

Mais qu’en est-il de l’achigan à petite bouche? Ils sont belliqueux et inconstants, peut-être parmi les poissons les plus amusants à chasser avec une canne et un moulinet. Bien sûr, ce ne sont pas les plus belles choses à regarder. Je les considère comme le dindon sauvage du poisson. Je parie que Ben Franklin aurait voté pour les petits, comme il pariait la dinde sur l’aigle.

La basse la plus appropriée de toutes est peut-être la basse rayée. Quel poisson noble, en effet, si musclé et puissant. Et vous pourrez pêcher des raies sur les deux côtes, ainsi que sur plusieurs lacs intérieurs, de la Géorgie aux gorges de l’Utah.

Bien sûr, nous ne voudrions pas exclure la truite du scrutin, mais de quelle truite s’agirait-il ? La truite brune, bien qu’on les aime, n’est pas vraiment un poisson américain. Ils ont été importés d’Europe dans les années 1870. Ce ne sont pas vraiment des « poissons envahisseurs », plutôt des immigrants.

Et la truite arc-en-ciel provient d’une aire de répartition indigène (côte du Pacifique) qui est beaucoup plus limitée que tous les lacs et rivières ensemencés où vous pouvez les trouver maintenant, même aussi loin au sud que le Texas.

Les vrais concurrents de la truite devraient être l’omble de fontaine et la truite fardée. Mais ce sont aussi des poissons régionaux, plutôt des poissons « d’État ». Les brookies sont les poissons d’État en Pennsylvanie, à New York, en Virginie, en Virginie-Occidentale et au Michigan, et dans le New Jersey (bien que je ne comprenne pas comment ils battent les stripers à Jersey). Presque tous les États des Rocheuses ont adhéré à une certaine souche de cuttie.

Et le grand brochet ? Trop sinistre, je suppose. Et trop au nord. Mais je pense qu’un poisson national devrait avoir des dents.

Vous savez, plus j’y pense, plus je me rends compte que « l’identité » nationale des poissons de l’Amérique tourne autour de la multitude d’espèces différentes que nous pouvons chasser, dans chaque état, en toute saison. Nous sommes vraiment bénis à cet égard.

Gardons l’aigle et allons pêcher.


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kirk deter

kirk deter

Kirk Deeter est rédacteur en chef de Field & Stream et a co-écrit le petit livre rouge de la pêche à la mouche avec feu Charlie Meyers.

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