vrai bleu?

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Le poisson-chat bleu est légendaire pour sa taille énorme. Seules deux espèces d’esturgeons et le caïman sont capables d’atteindre des tailles supérieures au poisson-chat bleu. C’est une entreprise rare. Les bleus peuvent dépasser l’échelle de plus de 100 ; plusieurs sources mentionnent même un bleu de 300 livres pêché au XIXe siècle. En comparaison, un poisson-chat géant peut atteindre 30 livres.

Mais que faire si le poisson-chat est petit? Comment distinguer un poisson-chat bleu d’un poisson-chat?

Keith « Catfish » Sutton, auteur de Pro Tactics: Catfish et de trois autres livres sur la pêche au chat a écrit : « Les chats bleus et les chats de canal sont souvent très difficiles à distinguer. Quand j’étais coordinateur des registres de poissons de l’État de l’Arkansas, nous avions souvent des gens qui apportaient de gros poissons-chats qui auraient pu être des canaux ou des bleus… en espérant qu’ils étaient des chats de canal plus gros que le record actuel.

Eh bien, le poisson-chat bleu est de couleur « bleuâtre », n’est-ce pas ? M. Sutton dit : « La coloration n’est jamais un bon moyen de juger les espèces car elle est si variable. »

Le livre de Pflieger, Fishes of Missouri, décrit le poisson-chat bleu comme « n’ayant jamais de taches sombres ».

Mais certains chats de canal peuvent ne pas avoir de taches.

Fishes of Missouri mentionne également une nageoire anale (nageoire inférieure, juste devant la queue) qui a des bords droits « comme un peigne de barbier ». Mais je suis récemment revenu d’une longue séance d’observation de plusieurs gros poissons-chats dans un aquarium d’un méga magasin de poisson et aucune des nageoires ne m’a inspiré à réparer les quelques poils restants sur ma tête.

« En fin de compte (jeu de mots ?) », a écrit M. Sutton, « il n’y a qu’un seul moyen sûr de dire … les rayons de la nageoire anale. » La barbue de rivière a 24 à 29 rayons sur cette nageoire; un poisson-chat bleu en a 30 ou plus.

J’aime attraper toutes sortes de poissons et savoir ce que j’ai pêché. Cependant, en raison de son grand potentiel de taille massive, le bleu pourrait être un peu plus apprécié… enfin, si j’étais sûr que c’était un vrai bleu.

« Poisson-chat, comment puis-je t’aimer? »
« Laissez-moi compter les éclairs. »


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Andy Whitcomb

Andy Whitcomb

Andy est un écrivain de plein air (http://www.justkeepreeling.com/) et papa stressé a contribué à plus de 380 blogs sur takemefishing.org depuis 2011. Né en Floride, mais élevé sur les rives des étangs de la ferme de l’Oklahoma, il s’attaque maintenant au brochet, à l’achigan et à la truite arc-en-ciel en Pennsylvanie. Après avoir obtenu un baccalauréat en zoologie de l’OSU, il a travaillé dans des écloseries de poissons et comme technicien de recherche halieutique à l’OSU, dans l’État de l’Iowa et dans l’État du Michigan.

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